Биопсия щитовидной железы

Биопсия щитовидной железы

Для определения состояния клеток щитовидной железы и образовавшихся в ней узлов проводят биопсию железы: с помощью иглы из нее отбирают клеточный материал для анализа. Процедуру называют тонкоигольной биопсией щитовидной железы или пункционной биопсией щитовидной железы и она считается основным методом диагностирования образований щитовидной железы. Биопсия дает возможность поставить окончательный диагноз – уже после того как врач проведет тактильный осмотр и ультразвуковое исследование, соберет анамнез, изучит имеющиеся факторы риска, возможно повлиявшие на появление новообразований.

Показана биопсия не всем пациентам. Исследованию подлежат только узлы с косвенными симптомами злокачественности, узлы, которые по размеру больше 1 см, особенное внимание при этом уделяют одиночным узлам.

Процедура не требует специальной подготовки, проводят ее без обезболивания. Проводить анестезию считается нецелесообразным, поскольку лекарственный препарат может смешаться с клеточным материалом, и соответственно, повлиять на конечный результат биопсии щитовидной железы. Кроме этого, для обезболивания нужно будет сделать укол, который по болевым ощущениям не отличается от пункции и поэтому не имеет смысла. Пациентам, для которых психологически трудно будет перенести подобную процедуру, рекомендуют принять накануне успокоительное.

Пациент во время проведения биопсии щитовидной железы должен находиться в лежачем положении и запрокинуть голову назад. Для получения достаточного количества клеточного материала врач делает обычно 2-3 пункции из одного узла. Место прокола предварительно обрабатывают спиртом. Полученный материал, попавший в просвет иглы, помещают на стекло и передают на гистологию.

Во время укола нельзя сглатывать, т.к. игла может сдвинуться и для анализа будет взят не тот материал.

Проводят тонкоигольную биопсию щитовидной железы под контролем аппарат УЗИ, это повышает вероятность забора материала из пораженного узла. Так как процедура простая, проводить ее можно в амбулаторных условиях, длится она не более получаса.

После проведения пункционной биопсии щитовидной железы еще на протяжении двух, трех дней может ощущаться болезненность в месте прокола. Небольшое кровоизлияние может образоваться в том случае, если игла попадет в сосуд.

Известны также случаи, когда во время пункции в области перешейка врач прокалывал трахею. В этом случае у пациента начинается сильный кашель, поэтому иглу следует немедленно извлечь, а процедуру на время отложить. Пациенты с остеохондрозом шейного отдела могут ощущать непродолжительное головокружение после проведения биопсии, вставить резко после процедуры им нельзя.

Цитологическое исследование полученного материала длится 3-7 дней. Общая точность при узловой патологии составляет порядка 95%. Отклонение от 100% связано во многом с квалификацией персонала, производящего процедуру и непосредственно с особенностью самого метода: наибольший процент неинформативных и ошибочных диагнозов приходится на узлы небольших размеров – до 1 см.

Доброкачественным результатом биопсии щитовидной железы считается формулировка «узловой зоб» и различные ее вариации. Доброкачественность при таком результате биопсии составляет 98%.

Как доброкачественные можно рассматривать и такие заключения (с вероятностью 95%) как «коллоид», «кровь», «группы клеток/клетки фолликулярного эпителия».

Вероятность злокачественности составляет 50% при таких заключениях: «трудности с дифференцированием карциномы и аденомы», «узел с симптомами атипии и пролиферации фолликулярного эпителия». Подобные формулировки трактуются как «неоплазия фолликулярная».

При формулировках: «карцинома медуллярная/карцинома/элементы карциномы/папиллярная карцинома щитовидной железы», «подозрение на карциному», «злокачественность нельзя исключить» – вероятность злокачественности составляет 100%, 90% и 70% соответственно.

Нашли ошибку в тексте? Выделите ее и нажмите Ctrl + Enter.

Хирургическое вмешательство проводится не только при злокачественных новообразованиях в щитовидной железе, иногда и при доброкачественных, но показания к нему определяет только врач, который имеет возможность осмотреть пациента и ознакомиться со всеми необходимыми результатами исследований.

Можно. На всякий случай поставьте в известность врача.

Это вопрос к вашему лечащему врачу. Результаты биопсии предназначены тоже для него.

«Качество препаратов: неадекватные. Во всех полях зрения эритроциты».

Это значит, что неправильно взята биопсия? Снова нужно повторять?

«Качество препаратов: неадекватные. Во всех полях зрения эритроциты».

Это значит, что неправильно взята биопсия? Снова нужно повторять?

Да, это означает, что в пунктат попала кровь. Скорее всего, придется повторить.

При регулярном посещении солярия шанс заболеть раком кожи увеличивается на 60%.

Стоматологи появились относительно недавно. Еще в 19 веке вырывать больные зубы входило в обязанности обычного парикмахера.

Согласно исследованиям, женщины, выпивающие несколько стаканов пива или вина в неделю, имеют повышенный риск заболеть раком груди.

Каждый человек имеет не только уникальные отпечатки пальцев, но и языка.

Работа, которая человеку не по душе, гораздо вреднее для его психики, чем отсутствие работы вообще.

Согласно исследованиям ВОЗ ежедневный получасовой разговор по мобильному телефону увеличивает вероятность развития опухоли мозга на 40%.

Общеизвестный препарат «Виагра» изначально разрабатывался для лечения артериальной гипертонии.

По статистике, по понедельникам риск получения травм спины увеличивается на 25%, а риск сердечного приступа – на 33%. Будьте осторожны.

Согласно мнению многих ученых, витаминные комплексы практически бесполезны для человека.

Многие наркотики изначально продвигались на рынке, как лекарства. Героин, например, изначально был выведен на рынок как лекарство от детского кашля. А кокаин рекомендовался врачами в качестве анестезии и как средство повышающее выносливость.

Во время чихания наш организм полностью прекращает работать. Даже сердце останавливается.

В Великобритании есть закон, согласно которому хирург может отказаться делать пациенту операцию, если он курит или имеет избыточный вес. Человек должен отказаться от вредных привычек, и тогда, возможно, ему не потребуется оперативное вмешательство.

Даже если сердце человека не бьется, то он все равно может жить в течение долгого промежутка времени, что и продемонстрировал нам норвежский рыбак Ян Ревсдал. Его «мотор» остановился на 4 часа после того как рыбак заблудился и заснул в снегу.

В четырех дольках темного шоколада содержится порядка двухсот калорий. Так что если не хотите поправиться, лучше не есть больше двух долек в сутки.

Существуют очень любопытные медицинские синдромы, например, навязчивое заглатывание предметов. В желудке одной пациентки, страдающей от этой мании, было обнаружено 2500 инородных предметов.

В сезон гриппа детские сады массово закрываются на карантин. Дети болеют, родителям приходится уходить на больничный. Можно ли снизить вероятность эпидемии? Что.

Биопсия щитовидной железы: что это такое, как ее делают? Биопсия щитовидной железы: подготовка, расшифровка результатов анализов, последствия

В современных условиях лечение онкологии щитовидной железы поднялось на довольно высокий уровень. При этом все равно остается необходимость во вмешательстве во внутреннюю структуру организма, то есть выполняется биопсия щитовидной железы. Что это такое? — спросите вы. Ответ не заставит себя ждать, если узлы вашей щитовидной железы превышают в размерах 1 см или если таких образований появилось несколько. Дело в том, что проведения УЗИ не всегда достаточно. Чтобы узнать характер образования, нужно взять образец материала и рассмотреть его состояние.

Большинство ученых, а также Всемирная организация здравоохранения признали необходимость в такой процедуре. Ученые указывают на то, что образования, даже самых небольших размеров, если их несколько, оказывают самое неблагоприятное воздействие на организм человека, поэтому уточнить их характер — это обязанность каждого врача, столкнувшегося с такой проблемой у пациента. Люди, обратившиеся за помощью с такой проблемой, находятся под наблюдением врача. Последний назначает сдать анализы на содержание гормонов, таких как тиреотропный гормон, трийодтиронин, тироксин и так далее. Также назначаются периодические ультразвуковые исследования, обычно такие процедуры выполняются 3-6 раз в месяц, кроме того, пациентам самостоятельно необходимо контролировать свое состояние.

При консультации у врача вам расскажут все нюансы, которыми сопровождается биопсия щитовидной железы: что это такое, для чего выполняется, какие подготовительные этапы нужно пройти, чтобы ее выполнить, и так далее.

Вполне естественный вопрос, возникающий у каждого пациента: как делают биопсию щитовидной железы? Хотя название звучит страшно, сама процедура не является такой уж ужасной. По сути, это пункция клеточного материала из узла с помощью специальной очень тонкой иглы.

Выполняется биопсия щитовидной железы, подготовка к которой, кстати, не требуется, в считаные минуты. Обезболивание перед началом работы врача не производится по двум причинам:

Пациент практически не испытывает болезненных ощущений, чувствуется только укол иглой.

В образец молекулярной массы может попасть вводимый препарат, что непременно скажется на его качестве, и процедуру придется повторять неоднократно.

Основным методом выполнения биопсии является тонкоигольная пункция.

Чтобы определить состояние биологического материала из узлов, начинается выполнение процедуры биопсии. Она подразумевает вытягивание с помощью специальной иглы биологического материала из образования, который передается на исследование. Все пациенты, у которых диагностируют такие образования, должны пройти подобную процедуру. Наиболее тщательному исследованию при проведении биопсии подлежат крупные одиночные образования.

Накануне проведения процедуры, если пациент очень сильно волнуется, ему могут дать успокоительное. Сама процедура начинается с расположения пациента на кушетке с запрокинутой головой. Место укола обрабатывается спиртом, далее следует несколько уколов в область узлов с вытягиванием биологического материала. Делать несколько уколов необходимо, так как однократный прокол не может дать необходимое для проверки количество материала. Далее отобранный материал помещается на стекло и отправляется на гистологическое исследование.

Для пациента делается ограничение: ему нельзя сглатывать в процессе проведения процедуры. Это связано с тем, что игла очень тонкая, а образования небольшие, поэтому малейший толчок может направить иглу не в ту сторону и будет взят не тот материал. Вся процедура выполняется с использованием аппарата УЗИ. Он нужен для того, чтобы контролировать направление иглы под кожным покровом, это увеличивает вероятность ее попадания в пораженный узел. Вся процедура занимает максимум полчаса, выполнять ее можно как амбулаторно, так и находясь в стационаре.

Цитологическое исследование полученных образцов занимает в среднем одну неделю. Точность результатов очень высокая — 95 %, не 100, потому что существует человеческий фактор, то есть персонал, делающий пункцию, не всегда имеет достаточный уровень квалификации, да и сама процедура довольно специфическая. Наибольший процент ошибочных или неинформативных диагнозов выпадает на случаи забора образцов из узлов, размер которых не достигает одного сантиметра.

Доброкачественной формулировкой в случае проведения такой процедуры является узловой зоб, а также все его вариации. Доброкачественность при получении результата составляет 98 % всех случаев. В виде доброкачественных также рассматриваются и такие формулировки диагнозов как: коллоиды, группа клеток фолликулярного эпителия — вероятность доброкачественности с такими диагнозами составляет 95 %.

Злокачественными в 50 % процентах случаев являются узлы с диагнозами:

  • трудности с дифференцированием аденомы;
  • узел с симптомами атипии;
  • пролиферация фолликулярного эпителия.

В подобных случаях формулировка такая — фолликулярная неоплазия.

Наиболее опасные и чаще всего являющиеся злокачественными диагнозы:

  • упоминание в диагнозе карциномы являет собой почти стопроцентную злокачественность узла;
  • подозрение на карциному — примерно 80-90-процентная вероятность;
  • в 70 % случаев постановки диагноза злокачественность нельзя исключать, узел злокачественный.

В некоторых случаях результаты биопсии щитовидной железы нуждаются в дополнительном исследовании. Например, довольно часто проводят анализы смыва с иглы на наличие тиреоглобулина или кальцитонина. Эти тесты могут повысить точность исследования, в случае если результаты обычных исследований явились неточными, таким образом, иногда выявляются аденомы околощитовидных желез, которые располагаются внутри ткани щитовидной железы.

Когда завершена биопсия щитовидной железы, результаты анализов выдаются пациенту на специальных бланках. Здесь отражаются все важнейшие сведения, полученные после проведения проверки образцов: состояние узла, место расположения, размеры и прочее. Обычно максимальный срок ожидания результатов — это 7 дней, иногда больше, в некоторых центрах наоборот, срок оценки анализов составляет 1-2 дня.

Радиоизотопное сканирование — это еще один способ проверки состояния узлов. Он не исключает биопсию, а является предварительным этапом перед ней. Во врачебной терминологии присутствуют 2 понятия: горячие и холодные узлы. Клетки щитовидной железы абсорбируют йод, который входит в состав железы. При введении пациенту радиоактивного йода на снимках щитовидной железы может получиться 2 изображения. Если узел железы состоит из клеточного материала, который по каким-либо причинам не поглощает йод, то получится синеватое изображение, и это будет холодный узел. Если же йод активно поглощается, на снимке получается яркое оранжевое изображение, это будет горячий узел.

Определить доброкачественность узлов по этим снимкам достаточно трудно, но если говорить о вероятностях, то если узел горячий, вероятность того, что он злокачественный, гораздо ниже, нежели если картина обратно противоположная. Так как радиоизотопное сканирование не дает однозначного ответа, врачи все равно в итоге прибегают к окончательному виду диагностики в виде биопсии щитовидной железы.

Пункция щитовидной железы, на самом деле, — это абсолютно безобидная процедура. После нее практически никогда не развиваются никакие осложнения, а если они и есть, то очень незначительные. Так, самое худшее, что может произойти, — это кровоизлияние в узел или воспаление в месте прокола, осложнения эти лечатся элементарно.

Некоторые мало осведомленные или, вообще, незнающие люди считают, что шейный лимфоузел после взятия образца из доброкачественного может превратиться в злокачественный, но это абсолютное заблуждение, так не бывает. Доброкачественное образование не может стать злокачественным по определению, единственный вариант — это если врач при обследовании образцов что-то упустит, но это бывает крайне редко. В общем, не слушайте россказни об ужасных свойствах, которыми славится биопсия щитовидной железы, последствия ее абсолютно незначительны.

Если узел злокачественный, то он злокачественный и там изначально развивалась болезнь. Если же при начале роста в эти узлы не было заложено такого свойства, то появиться рак там никак не может. Дело в том, что когда узел начинает расти, в нем уже имеется онкология. Пока узел не начал расти, там даже нечего проверять, поэтому ВОЗ рекомендует проводить проверки только тех узлов, которые превышают по своим размерам 1 см, или если образование меньше, но по результатам УЗИ в нем явно наличествуют признаки онкологии.

Да, конечно, встречаются ситуации, когда после проведения пункции через пару-тройку лет узел начинает расти, а после проведения повторной процедуры выясняется, что там все же есть рак. Тогда появляются такие жалобные речи наподобие «Моей подруге делалалась биопсия щитовидной железы, отзывы хорошие, а после процедуры через полгода узел начал расти, в чем же здесь проблема?». Суть тут не в том, что рак появился там только сейчас, проблема обычно скрывается в трех нюансах:

Первая пункция производилась при крайне малых размерах узла. Скорее всего, врач, когда выполнялась процедура, просто взял не тот материал, проще говоря, не попал в узел.

Неправильная техника взятия образца. Некоторые специалисты, особенно работающие в маленьких городах, когда проводится биопсия щитовидной железы, что это такое, мало осведомлены, а как ее нужно выполнять, тем более не знают, вот и получаются неправильные результаты.

Врач-цитолог, когда проводилась расшифровка биопсии щитовидной железы, мог не заметить патологии. Сама процедура может быть выполнена идеально и образцы также могут получиться хорошими, но знания врача-цитолога тоже очень важны, ведь от его внимательности зависит правильность диагноза.

Вот и все, что нужно знать о том, как проводится биопсия щитовидной железы, что это такое и для чего она нужна.

Как проводится биопсия узлов щитовидной железы

Тонкоигольная аспирационная биопсия щитовидной железы – это цитологическое исследование узлов эндокринного органа на наличие атипичных и раковых клеток. Такой метод диагностики проводят при выявлении узловых образований, диаметром больше 1 см. Пункция позволяет определить структуру тканей узла, поставить правильный диагноз.

Что такое пункция щитовидной железы, когда назначают этот анализ и зачем его нужно делать? Цитологическое исследование щитовидной железы показано при наличии узлов размером 1 см и более. При выявлении уплотнений меньшего диаметра биопсию не проводят, так как подобные образования не нарушают работу органа.

При некрупных узлах ТАБ назначается в случае:

  • если пациент проходил облучение;
  • близкие родственники больного страдали раком щитовидной железы;
  • патология выявлена у подростка;
  • узел локализуется в перешейке;
  • присутствуют сонографические признаки злокачественного новообразования.

Подозревать наличие раковой опухоли врач может после проведения ультразвукового исследования. Узел стремительно растет, имеет нечеткие края, сросшиеся с окружающими тканями, очаг низкой эхогенности, присутствуют микрокальцинаты, кровеносные сосуды. Еще одним признаком рака может быть выявление кист, усиление кровотока в регионарных лимфоузлах.

Пункционная биопсия щитовидной железы проводится под контролем УЗИ. Для анализа используются шприцы с тончайшими иглами. Применение тонкого диаметра иглы позволяет максимально уменьшить болевые ощущения и снизить вероятность попадания крови в биоматериал.

Процедуру проводят в большинстве случаев без анестезии, опытный врач выполняет биопсию за несколько минут. В случае низкого болевого порога пациент принимает седативное средство или применяется местное обезболивание гелем с Лидокаином. Инъекции анестетиков делают крайне редко.

Специальной подготовки перед процедурой не требуется. Не имеет значения употребление пищи и время суток, когда проводится исследование. Сразу после анализа больной может самостоятельно покинуть клинику и заниматься повседневными делами.

Выполняется ТАБ щитовидной железы под контролем УЗИ, это помогает безошибочно определить локализацию узла, из которого требуется взять материал на исследование. Пациент находится в горизонтальном положении. Врач одной рукой держит датчик прибора, зафиксированного в области железы, свободной рукой вводит иглу в узел и наполняет шприц биоматериалом. После этого на место инъекции накладывается небольшая стерильная повязка.

Тонкоигольная биопсия щитовидной железы обычно хорошо переносится пациентами, осложнения случаются в единичных случаях. К последствиям аспирационной пункции относится:

  • головокружение из-за неудобной позы шеи во время процедуры;
  • местный отек тканей;
  • кровотечение появляется при плохой сворачиваемости крови, на фоне приема антикоагулянтов или при повреждении крупного кровеносного сосуда иглой;
  • аллергия на анестетики;
  • инфицирование места инъекции при нарушениях стерильности;
  • травмирование трахеи или возвратного нерва происходит из-за ошибки врача.

При повреждении нервных окончаний у больного садится голос, появляется дискомфорт во время проглатывания пищи. Попадание инфекции в рану вызывает острый воспалительный процесс, боль в передней области шеи, повышение температуры тела и признаки общей интоксикации организма.

Многий процент осложнений возникает из-за недостаточной квалификации врача. Чтобы снизить риск негативных последствий необходимо обращаться к опытным специалистам, которые используют современное оборудование.

Открытая биопсия узла щитовидной железы является хирургическим методом забора фрагмента патологической ткани. Процедуру выполняют под наркозом. Врач рассекает кожные покровы шеи, обнажая железу.

Этот способ имеет некоторые преимущества перед ТАБ, так как доктор может визуально оценить состояние органа и узлов, взять аспират и срез тканей. Цитология проводится сразу же, в случае выявления атипичных или раковых клеток может быть принято решение об удалении части органа или выполнении тотальной тиреоидэктомии. После этого кожный лоскут укладывают на место, ушивают и фиксируют повязку. Пациенту требуется достаточно длительный период восстановления, поддерживающая, заместительная терапия и нахождение в стационаре.

После проведения открытой биопсии могут возникать осложнения в виде пареза возвратного нерва, отека тканей, затруднения во время приема пищи, осиплости голоса, рецидива патологии.

Какой из методов диагностики предпочтительнее, определяет лечащий врач с учетом индивидуальных особенностей больного, степени тяжести и формы заболевания, оснащенности диагностического центра.

Результаты биопсии щитовидной железы получают через 2–7 дней. В лаборатории биоматериал исследуют по методу Май-Грюнвальд-Гимза и с помощью микроскопического изучения клеточного строения тканей. В 90% случаев устанавливается точный диагноз, неинформативно исследование может быть, если было получено недостаточное количество материала, чрезмерное содержание крови в образце. При сомнительном ответе проводят повторную биопсию щитовидной железы.

Расшифровка результатов цитологического исследования:

  • Доброкачественный характер узлов (коллоидные узлы) диагностируется у 80% пациентов. Это разрастание тканей, которое не перерождается в злокачественную форму и чаще всего не требует лечения. Но может превращаться в кисту (цистаденому).
  • Аутоиммунный или тиреоидит Хашимото подтверждается, если есть признаки воспалительного процесса, ацинарные клетки, деструкция тканей железы патологическими антителами.
  • Фолликулярная опухоль в 20% случаев бывает злокачественной, но определить это точно можно только после удаления узла вместе с капсулой. После гистологического исследования иссеченной ткани диагностируют фолликулярную карциному или доброкачественную аденому.

  • Кисты щитовидной железы содержат жидкий экссудат, он может быть прозрачным, желтоватым или гнойным. Проведение биопсии является одновременно и лечебным мероприятием, удаление содержимого из капсулы устраняет очаг воспаления.
  • Рак щитовидной железы подтверждается при наличии плоскоклеточной, папиллярной, анапластической, медуллярной карциномы. А также при лимфоме, выявлении метастазов в щитовидную железу из других органов.
  • Фолликулярная неоплазия – означает, что у больного доброкачественные узлы или гиперпластический узловой зоб.
  • Неинформативная биопсия щитовидки требует повторного анализа через 1 месяц.

В специализированных центрах диагностики ответ анализа можно получить в течение 1–2 дней, результаты предоставляют пациенту в удобной форме: на руки, по электронной почте или курьерской службой.

В некоторых случаях для установки правильного диагноза может потребоваться ряд дополнительных исследований (онкомаркеров). Например, берут смыв иглы на наличие тиреоглобулина, кальцитонина. Эти вещества присутствуют в крови при онкологических процессах и смогут подтвердить злокачественный характер узлов. Аденома околощитовидных желез выявляется при высоком уровне паратгормона.

Где сделать биопсию щитовидки, сколько стоит анализ? Цена может значительно отличаться в зависимости от выбранной лаборатории, необходимости проведения дополнительных тестов, вида биопсии. Ознакомиться с прайсом услуг можно на официальном сайте медицинского учреждения.

В хорошем диагностическом центре ТАБ может стоять от 2 до 5 тыс. рублей. Потратить большую сумму придется за срочность, если нужна консультация эндокринолога и другие анализы.

Тонкоигольная биопсия позволяет быстро и практически безболезненно провести диагностику узлов щитовидной железы. В ходе цитологического исследования изучается состав тканей, строение клеток, определяется характер новообразования и степень патологических процессов. Основываясь на полученных результатах, подбирается дальнейшая тактика лечения.

Пройдите тест, что бы узнать вероятность приобретения сахарного диабета

Пройдите тест, что бы узнать насколько крепок ваш иммунитет

материалы о всех гормонах,

информация о заболеваниях,

препаратах и анализах

Вся информация на сайте предоставлена в ознакомительных целях. Перед применением любых рекомендаций обязательно проконсультируйтесь с врачом. Самолечение может быть опасно для вашего здоровья.

© 2017 Все права защищены. Карта сайта.

После заполнения формы, с Вами свяжется менеджер и ответит на все вопросы.

Источники:
Биопсия щитовидной железы
Биопсию проводят для исследования клеток щитовидной железы на наличие образовавшихся узлов. Биопсия щитовидной железы показана пациентам с косвенными симптомами злокачественности, т.е. обследуют узлы размером более 1 см.
http://www.neboleem.net/biopsiya-schitovidnoy-jelezy.php
Биопсия щитовидной железы что это такое, как ее делают Биопсия щитовидной железы подготовка, расшифр
Биопсия щитовидной железы — страшно ли это? Зачем она нужна и что выявляет? Информацию по этим вопросам и не только вы можете узнать в данной статье.
http://fb.ru/article/216474/biopsiya-schitovidnoy-jelezyi-chto-eto-takoe-kak-ee-delayut-biopsiya-schitovidnoy-jelezyi-podgotovka-rasshifrovka-rezultatov-analizov-posledstviya
Как проводится биопсия узлов щитовидной железы
Зачем нужна биопсия щитовидной железы — показания к проведению тонкоигольной аспирационной биопсии, возможные осложнения после забора пункции, расшифровка результатов цитологического исследования.
http://ogormone.ru/analizy/biopsiya-shhitovidnoj-zhelezy.html

COMMENTS